Comptes rendus sur la littérature ancienne et moderne de toutes les nations

Tulsî-dâs, « Le Rāmāyan »

éd. Les Belles Lettres, coll. UNESCO d’œuvres représentatives-Le Monde indien, Paris

éd. Les Belles Lettres, coll. UNESCO d’œuvres représentatives-Le Monde indien, Paris

Il s’agit d’une traduction partielle du « Râm-carit-mânas » * (« Le Lac spirituel de la geste de Râma »), qu’on appelle aussi le « Tulsî-kṛt Râmâyaṇ » **, c’est-à-dire le « Râmâyaṇa composé par Tulsî », pour le distinguer de l’ancienne épopée en sanscrit, le « Râmâyaṇa », attribuée au sage Vâlmîki. Il suffit d’ouvrir le « Râm-carit-mânas » pour voir combien Tulsî-dâs *** a emprunté à Vâlmîki, combien il l’a suivi à chaque pas et même dans toutes les inventions, qui ne sont chez lui, à bien des égards, que des imitations. Mais tout en l’imitant, il a cru devoir faire autrement que Vâlmîki ; il l’a imité en faisant non pas mieux — c’eût été une tâche au-dessus de ses forces — mais plus dévotionnel, moins nuancé. « C’est une composition, qui, l’intention religieuse à part, ressemble à quelque chose d’une imitation fort libre et, j’ose le dire, tout à fait arbitraire, où Tulsî-dâs… a voulu peut-être éviter souvent d’être long, mais, au lieu d’émonder les branches parasites, a coupé des rameaux utiles », dit Hippolyte Fauche ****. Le fait que le « Râm-carit-mânas » a été composé en langue vulgaire (en hindi) et non en langue savante (en sanscrit) explique à la fois son immense popularité auprès des masses hindoues, et les critiques quelquefois dédaigneuses, mais quelquefois aussi justifiées, que lui ont adressées les lettrés du pays. Tulsî en avait conscience, et nous en avons la preuve dans la curieuse apologie qu’il a mise en tête du « Râm-carit-mânas » : « Les savants poéticiens, dénués de tendresse pour Râma, prendront plaisir à se gausser de mon poème », dit-il, « car il est en langue vulgaire, et mon esprit est faible ! Oui, il mérite qu’on en rie — et qu’importe si l’on en rit !… Les cœurs nobles me pardonneront ma témérité, et ils écouteront avec bienveillance mes propos enfantins, comme un père et une mère écoutent avec joie les balbutiements de leur petit enfant ! »

« ils écouteront avec bienveillance mes propos enfantins, comme un père et une mère écoutent avec joie les balbutiements de leur petit enfant »

On sait peu de chose de la vie de Tulsî. Né de parents brahmanes, il a été abandonné par ces derniers à cause de la conjonction défavorable des astres au moment de sa naissance. Un ascète l’a recueilli et élevé. Lui-même, très tôt, a embrassé la vie ascétique et adopté le surnom de « Tulsî » (« Basilic sacré » *****) : « Jusqu’à quand m’évertuerai-je à proclamer la gloire du nom de Râma ?… C’est en l’invoquant que, jadis chanvre malfaisant, je me suis mué en basilic sacré ! », dit-il ******. Arrivé à l’âge mûr, il s’est établi à Bénarès, où il est mort l’an 1623. Outre le « Râm-carit-mânas », on lui doit d’autres compositions moins connues : la « Vinay Patrikâ » ******* et la « Gîtâvalî » ********, hymnes à la louange de Râma ; les « Dohâvalî » ********* et les « Satsaî » **********, sortes de Divans (Recueils de poésies) sur divers sujets ; enfin, les « Chants nuptiaux » inspirés des mariages divins.

Voici un passage qui donnera une idée du style du « Râm-carit-mânas » :
« Le but de la vie humaine, ô mes frères, n’est pas le plaisir des sens :
Même les joies célestes sont éphémères et leur fin n’est que douleur !
Ceux-là qui, nés dans un corps d’homme, s’adonnent aux plaisirs
Sont des insensés qui prennent le poison pour du nectar !
Quelle estime peut-il escompter celui qui rejette [Dieu] ?
 » ***********

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* En hindi « रामचरितमानस ». Parfois transcrit « Ram-charit-manas », « Ramcharitamanasa », « Rāmacaritamānas » ou « Rāmacaritamānasa ».

** En hindi « तुलसीकृत रामायण ».

*** En hindi तुलसीदास. Parfois transcrit Toulsi-das, Tulcî-dâs, Tulasīdāsa ou Tulasīdās.

**** « Râmâyana : poème sanscrit ; traduit en français pour la première fois par Hippolyte Fauche. Tome VII », p. CLIX.

***** Le basilic sacré (« Ocimum sanctum »), ou basilic à petites feuilles (« Ocimum tenuiflorum »), est très vénéré dans l’Inde. Une jeune et belle nymphe, aimée de Kṛṣṇa, fut métamorphosée dans cette plante odorante. Les pèlerins font de son bois des colliers, et de ses grains — des chapelets, qu’ils portent autour du cou. Par ailleurs, beaucoup la plantent devant l’entrée de leur logement pour se prémunir contre les maléfices.

****** p. 40.

******* En hindi « विनयपत्रिका », inédit en français. Parfois transcrit « Vinayapatrikā », « Vinay Pattrikâ » ou « Binay Pattrikā ».

******** En hindi « गीतावली », inédit en français. Parfois transcrit « Guîtawalî » ou « Gītābalī ».

********* En hindi « दोहावली », inédit en français. Parfois transcrit « Dohâbalî ».

********** En hindi « सतसई », inédit en français.

*********** p. 182.