Comptes rendus sur la littérature ancienne et moderne de toutes les nations

« Le Livre des nô : drames légendaires du vieux Japon »

éd. H. Piazza, Paris

éd. H. Piazza, Paris

Il s’agit de « Hagoromo » * (« La Robe de plumes ») et autres nô. Les Japonais ont le rare privilège de posséder, en propre, une forme de drame lyrique — le « nô » ** (XIVe-XVe siècle apr. J.-C.) — qui malgré la différence absolue des traditions, des sujets et de certains modes d’expression, peut être comparée, sans trop de paradoxe, à la tragédie grecque du siècle de Périclès. Comme cette tragédie, le nô fut tout d’abord le développement et comme l’annexe des chants, danses et chœurs qui accompagnaient la célébration des cérémonies religieuses. Une déesse, disent les Japonais, inaugura cette forme théâtrale, et voici dans quelles circonstances, si l’on en croit le « Kojiki ». Grande-Auguste-Kami-Illuminant-le-Ciel, irritée des méchancetés de son frère, décida, un jour, de se cacher dans la grotte rocheuse du ciel dont elle barra la porte. De ce fait, le ciel et la terre furent plongés dans de profondes ténèbres. Et chacun, on le pense bien, était fort inquiet. Les huit millions de dieux se rassemblèrent alors sur les bords de la Voie lactée, pour délibérer des mesures qu’il convenait de prendre, afin de faire cesser cette situation critique. Conformément à leur avis, on essaya bien des ruses pour forcer Grande-Auguste-Kami-Illuminant-le-Ciel à sortir de sa grotte, mais aucune ne réussit. C’est alors que Majesté-Féminine-Uzu-Céleste eut l’idée d’exécuter une danse originale : « Se coiffant de branches de fusain céleste… elle renversa un fût vide devant la porte de la grotte et claqua des talons. Tout en dansant jusqu’au paroxysme elle découvrit sa poitrine et baissa la ceinture de son vêtement jusqu’à son sexe. Alors la Haute-Plaine-du-Ciel devint bruyante, et les huit millions de “kamis” se mirent à rire » ***. Grande-Auguste-Kami-Illuminant-le-Ciel, intriguée, entr’ouvrit la porte de sa prison volontaire. La lumière reparut au ciel et sur terre. Le divertissement divin de ce temps-là fut, dit-on, le premier des nô.

La langue des nô est d’une érudition telle qu’elle est pratiquement incompréhensible au profane

Les auteurs des nô ne se piquent pas d’originalité. Ils ont coutume d’introduire dans leurs pièces toutes les bribes de poésie classique et de prose bouddhique que leur fournissent leurs souvenirs des anciens écrivains. La langue des nô est d’une érudition telle qu’elle est pratiquement incompréhensible au profane. On représente habituellement cinq pièces au cours d’une séance, et on intercale entre elles, en guise d’intermède comique, des « kyôgen » **** — des « farces » — qui ont l’avantage d’être plus accessibles. La scène se réduit à un cadre sévère où n’apparaît que le pin vert de la paroi du fond. Le décor est, non pas dans des accessoires matériels, mais dans les gestes lents et maîtrisés des acteurs ; dans la récitation du chœur aux modulations étranges et perçantes ; dans la musique qui excelle à rendre, par la magie de la suggestion, l’illusion merveilleuse de tous les sons demi-articulés de la Terre : le soupir du vent à travers les branches du pin, le bruit de l’eau qui tombe, le tintement des cloches lointaines, les sanglots étouffés, le fracas de la guerre, l’écho du tisserand frappant l’étoffe neuve contre le métier de bois, le cri des grillons. C’est la nudité même de la scène qui laisse au spectateur ce champ libre, cet espace de méditation et de rêve, ce « carrefour des songes » (« yume no chimata » *****) dont un éminent spécialiste du nô ****** disait que « le français était la seule langue assez précise pour rendre, avec précision, toute l’imprécision ».

Voici un passage qui donnera une idée du style de « Hagoromo » : « Jour enchanteur ! Murmures des vagues dans le brouillard diaphane du printemps ! Nuances délicates des fleurs nouvelles écloses ! Brise douce dans les pins, concert angélique ! Qu’est-il de plus exquis au monde ? Là-haut, peut-être aussi, aux jardins de la lune, les arbres lunaires sont-ils en fleur ? Ah ! ne nous quittez point ! ne retournez pas dans la lune, Fée qui nous charmez par vos danses ! Ô zéphirs de l’azur, soufflez, soufflez, apportez les nuages pour lui barrer la route du ciel !… Ah ! que sa forme virginale, étincelante reste encore un instant, un instant parmi nous » *******.

Téléchargez ces enregistrements sonores au format M4A

Consultez cette bibliographie succincte en langue française

* En japonais « 羽衣 ».

** En japonais . Parfois transcrit « noh » ou « nou ».

*** « Le “Kojiki” », p. 83-84.

**** En japonais 狂言. Autrefois transcrit « kyoguenn ».

***** En japonais « 夢のちまた ».

****** Zenmaro Toki.

******* p. 53.