Mot-clefBiélorussie

pays, gen­tilé ou langue

Doubnov, « Le Livre de ma vie : souvenirs et réflexions, matériaux pour l’histoire de mon temps »

éd. du Cerf, coll. Histoires-Judaïsmes, Paris

éd. du Cerf, coll. His­toires-Ju­daïsmes, Pa­ris

Il s’agit du « Livre de ma vie : sou­ve­nirs et ré­flexions, ma­té­riaux pour l’histoire de mon temps »1 de Si­mon Doub­nov2, l’un des plus grands his­to­riens du ju­daïsme (XIXe-XXe siècle). La vie de cet homme, né du temps des po­gromes russes et mort dans les camps de la bar­ba­rie na­zie, est celle de toute une gé­né­ra­tion de Juifs de l’Europe orien­tale. Qu’au mi­lieu du car­nage et « du fond du gouffre », comme il le dit lui-même3, cet homme ait songé à des tra­vaux his­to­riques de grande en­ver­gure, cela peut pa­raître étrange. Mais cela té­moigne sim­ple­ment de la pé­ren­nité de l’Esprit, de sa vi­va­cité dans la mort. Doub­nov avait une hau­teur de sen­ti­ments, une élé­va­tion de pen­sées, une piété qui l’obligeaient à cher­cher l’indestructible au mi­lieu des des­truc­tions ; il di­sait comme Ar­chi­mède au sol­dat ro­main : « Ne dé­range pas mes cercles ! » « Que de fois », dit Doub­nov4, « la dou­leur cau­sée par les brû­lants sou­cis quo­ti­diens a été apai­sée par mes rêves ar­dents du mo­ment où un gran­diose édi­fice [c’est-à-dire l’“Histoire uni­ver­selle du peuple juif”5] s’élèverait, et où ces mil­liers de faits et de com­bi­nai­sons se mê­le­raient en un vif ta­bleau dé­pei­gnant huit cents ans de la vie de notre peuple en Eu­rope orien­tale ! » Des té­moins rap­portent que même après son ar­res­ta­tion par les agents de la Ges­tapo, ma­lade et gre­lot­tant de fièvre, Doub­nov n’arrêta pas son tra­vail : avec le stylo qui lui avait servi pen­dant tant d’années, il rem­plit un car­net de notes. Juste avant d’être abattu d’un coup de re­vol­ver, on le vit mar­chant et ré­pé­tant : « Bonnes gens, n’oubliez pas, bonnes gens, ra­con­tez, bonnes gens, écri­vez ! »6 De ceux à qui s’adressaient ces pa­roles, presque au­cun ne sur­vé­cut.

  1. En russe « Книга жизни : воспоминания и размышления, материалы для истории моего времени ». Haut
  2. En russe Семён Дубнов ou Шимон Дубнов. Par­fois trans­crit Se­myon Dub­now, Si­meon Dub­now, Shi­meon Dub­now, Shi­mon Dub­nov ou Si­mon Dub­nov. Le nom de Doub­nov, confor­mé­ment à une pra­tique bien éta­blie chez les Juifs, lui vient de la ville dont ses an­cêtres étaient ori­gi­naires : Doubno (Дубно), en Ukraine. Haut
  3. p. 737. Haut
  1. p. 359. Haut
  2. L’« His­toire » de Doub­nov compte dix vo­lumes. Il existe en fran­çais une tra­duc­tion par­tielle, sous le titre d’« His­toire mo­derne du peuple juif », qui re­prend seule­ment les trois der­niers vo­lumes. Haut
  3. Dans So­phie Er­lich-Doub­nov, p. 25. Haut

An-sky, « Le Dibbouk : légende dramatique en trois actes »

éd. Rieder, coll. Judaïsme, Paris

éd. Rie­der, coll. Ju­daïsme, Pa­ris

Il s’agit de la pièce « Le Dib­bouk »1, de Shloyme-Zanvl Rap­po­port2, dit Sh. An-sky3, une his­toire d’exorcisme fé­mi­nin, sans doute le plus grand suc­cès du théâtre yid­dish. Pé­nible est le sort de l’écrivain en gé­né­ral, mais ce­lui de l’écrivain juif l’est tout par­ti­cu­liè­re­ment. Son écri­ture est dé­chi­rée ; il ha­bite entre deux mondes, il s’exprime en au moins trois langues4 et il se tient à la croi­sée de quatre di­rec­tions ; et ce ti­raille­ment, An-sky l’endura vrai­ment. Né en 1863 en Bié­lo­rus­sie, il aban­donna cette pro­vince de l’Empire russe à l’âge de dix-sept ans, dès que s’éveilla en lui l’aspiration d’œuvrer pour le bien des op­pri­més, des masses ou­vrières. Cette as­pi­ra­tion le mena tout d’abord à Saint-Pé­ters­bourg, Ber­lin, Berne et Pa­ris, où il était tou­jours logé chez des amis, non seule­ment parce qu’il n’avait pas de do­mi­cile fixe, mais aussi parce qu’il n’avait pas de per­mis de sé­jour et qu’il de­vait se ca­cher pour échap­per aux rafles. Parmi ses écrits d’alors, en plus de son « Es­sai sur la lit­té­ra­ture po­pu­laire », fondé sur des ré­flexions et des notes prises pen­dant son im­mer­sion parmi le pe­tit peuple russe, on re­lève, dans les ma­nus­crits de ses ar­chives, ce genre de titres : « Quelle lit­té­ra­ture pour les tra­vailleurs al­le­mands ? », « La Ca­pi­tale du monde : im­pres­sions de Pa­ris », « La Vie des tra­vailleurs pa­ri­siens », « Les Pauvres des rues, les Chan­teurs de rue », « Les Lits de Pa­ris », « Les Anar­chistes à Pa­ris », « Les Pauvres de Pa­ris », « Le Mar­ché cen­tral de Pa­ris pen­dant la nuit » et d’autres sem­blables. Ce­pen­dant, ses lettres nous ap­prennent qu’à l’automne 1907, ayant reçu une aide fi­nan­cière, An-sky sus­pen­dit ses ac­ti­vi­tés lit­té­raires pour se vouer à la col­lecte du folk­lore juif et mon­ter une ex­pé­di­tion, en com­pa­gnie de quelques com­plices, des­ti­née à ras­sem­bler chan­sons, dic­tons et lé­gendes dans les ré­gions les plus re­cu­lées de l’Ukraine et de la Po­logne. C’est au cours de cette ex­pé­di­tion qu’An-sky eut l’idée du « Dib­bouk », ainsi qu’il le ra­conte : « À Iar­mo­lintsi5, il n’y avait pas où lo­ger, à cause d’une foire ou je ne sais quoi », dit-il6. « On nous conseilla de pas­ser la nuit chez un homme riche qui avait une grande mai­son… Il avait une fille unique de dix-sept à dix-huit ans, sym­pa­thique, svelte, avec un long vi­sage pâle, et deux yeux pro­fonds cou­leur ce­rise. Très mo­deste, yeux bais­sés, pen­sifs. Je n’ai pas réussi à la faire par­ler, sauf quelques mots, dits si dou­ce­ment que je les ai à peine en­ten­dus. Mais au re­pas du sab­bat, tan­dis que man­geait un jeune élève de la sy­na­gogue aux yeux bleus rê­veurs… la jeune fille est de­ve­nue tout autre, comme si elle avait une nou­velle peau. Tou­jours de­bout, elle ap­por­tait les plats de la cui­sine et les pla­çait de­vant chaque in­vité : chaque fois qu’elle ar­ri­vait de­vant ce jeune homme, j’ai re­mar­qué que leurs yeux bais­sés se re­le­vaient dans un élan ignoré des voi­sins et — qui sait — ignoré d’eux-mêmes. » An-sky com­prit que les âmes de ces deux pe­tits êtres purs pal­pi­taient avec un ma­gné­tisme ca­ché. Et quand, la der­nière nuit du sab­bat, lu­mières al­lu­mées, bu­vant le thé, le père, joyeux, lui parla de ses af­faires et d’un pro­chain ma­riage pour sa fille avec le fils d’un aris­to­crate très riche plu­tôt qu’avec ce jeune homme, il vint à l’idée d’An-sky qu’une tra­gé­die, digne du théâtre, al­lait se jouer dans cette mai­son.

  1. Il y a trois ver­sions de cette pièce. 1o « Mež dvuh mi­rov » (« Меж двух миров »), c’est-à-dire « Entre deux mondes » : l’original russe d’An-sky. 2o « Ha Dyb­buk » (« הדיבוק ») : la ver­sion hé­braïque de Chaïm Bia­lik. 3o « Ts­vi­shn Ts­vey Veltn, oder der Di­buk » : la ver­sion yid­dish d’An-sky à par­tir de celle de Bia­lik. Haut
  2. En russe Шлойме-Занвл Раппопорт. Au­tre­fois trans­crit Chloïme-Zaïnvl Ra­po­port, Schloimo Zaïn­will Ra­po­port, Shloyme-Zanvl­ben Rap­po­port, Schlomo San­wel Ra­po­port, Shlome Zan­vil Rap­po­port, Sz­lo­jme-Za­jn­wel Ra­po­port ou So­lo­mon Sein­wil Ra­po­port. Haut
  3. En russe Ан-ский. Par­fois trans­crit An-skii, An-skij ou An-ski. Rap­po­port fa­bri­qua son sur­nom à par­tir du pré­nom de sa mère (Anna) : An­nensky. Comme un écri­vain por­tant ce nom exis­tait déjà, il abré­gea le sien en An-sky. Haut
  1. « Le tri­lin­guisme per­met d’exprimer “les po­ten­tia­li­tés uni­ver­selles du ju­daïsme” aux non-Juifs ; car, on le sait, les Juifs n’ont ja­mais dans l’histoire parlé qu’une seule langue. Dans l’Antiquité, c’était l’hébreu, l’araméen et le grec ; en Es­pagne co­ha­bi­taient l’hébreu, l’arabe et le ju­déo-es­pa­gnol ; en Po­logne et en Rus­sie, le yid­dish, l’hébreu et le russe », dit M. Henri Minc­zeles. Haut
  2. En ukrai­nien Ярмолинці. Haut
  3. Dans Odette As­lan, « “Le Dib­bouk” d’An-ski et la réa­li­sa­tion de Va­kh­tan­gov ». Haut