Comptes rendus sur la littérature ancienne et moderne de toutes les nations

Saikaku, « Histoires de marchands »

éd. Publications orientalistes de France, coll. Les Œuvres capitales de la littérature japonaise, Paris

éd. Publications orientalistes de France, coll. Les Œuvres capitales de la littérature japonaise, Paris

Il s’agit du « Nippon eitai gura » * (« Magasin perpétuel du Japon ») et du « Seken muna-zanyô » ** (« Comptes et mécomptes ») *** par Ihara Saikaku ****, marchand japonais qui, après la mort de sa femme et de sa fille aveugle, se consacra entièrement à l’art du roman, où il devint un maître célèbre, et le plus habile des écrivains. À la naissance de Saikaku, en 1642, le Japon était entré dans une période de paix et de bon ordre, après plus de deux siècles de guerres civiles. Les fortifications rasées des villes avaient fait place à des quartiers de distraction, où les bourgeois mettaient à la poursuite du plaisir l’opiniâtreté et la passion qu’ils avaient apportées à la conquête de l’argent. L’œuvre de Saikaku, vaste fresque de ce « monde éphémère » (« ukiyo » *****), prend pour sujets les bourgeois, les acteurs, les guerriers, les courtisanes. Les portraits de celles-ci surtout, très remarquables et osés, allant jusqu’à l’indécence, font que l’on considère Saikaku comme un pornographe ; en quoi, on a grand tort. Car si on lui enlève ce masque d’indécence, qui peut bien avoir contribué à faire de lui le plus populaire écrivain de son temps, mais qui n’est cependant qu’un masque, et le plus trompeur des masques, on verra un chroniqueur hors pair, lucide, mais plein d’humour, toujours à l’écoute du « cœur des gens de ce monde » (« yo no hitogokoro » ******) comme il dit lui-même *******. « Dans ses ouvrages aussi francs qu’enjoués, Saikaku [décrit] tous les hasards doux et amers [de ce] monde de l’impermanence et de l’illusion dénoncé dans les sermons des bonzes. Mais les héros de Saikaku ne tentent pas de lui échapper, ils mettent leur sagesse à s’en accommoder, et leur ironie à n’en être pas dupes. D’avance, ils acceptent tout ce que les hasards de ce monde voudront bien leur donner — et le hasard n’est pas chiche envers eux… Ces récits, on le voit, sont francs, cyniques, salaces. Libertins ? Non, on n’y trouve jamais viol ni dol, jamais cet accent de révolte et de défi qui relève les noires prouesses du libertinage occidental, de Don Juan… à Sade. Pour être libres de leurs plaisirs, les héros de Saikaku n’ont pas à se [faire] scélérats », dit M. Maurice Pinguet ********.

Les fortifications rasées des villes avaient fait place à des quartiers de distraction

Voici un passage qui donnera une idée du style du « Nippon eitai gura » : « Ces dernières années, dans le quartier des courtiers, l’on a construit des maisons dignes de magnats, à l’étage résonne le bruit des plectres, de Shibaya-machi l’on fait venir les filles, et les convives jour et nuit s’amusent sans avoir de cesse, cependant que claquent les trébuchets et qu’en certains lieux or et argent abondent autant que tessons ou cailloux. “Rien n’est plus disparate que la condition des hommes !”, murmura Kiheiji en posant à terre ses seaux ; et de considérer sa propre médiocrité : “Entre tous ceux chez qui m’amène mon commerce, quelle différence ! Malheur ou bonheur, misère ou fortune sont bien mal répartis ! Tel sage est vêtu de grossier papier, tel sot enfile l’une sur l’autre les robes de soie. La chance n’a rien à voir avec le jugement. Mais ce n’est pas moi qui sans me remuer verrais tomber du ciel ou jaillir du sol ne fût-ce qu’un sou. Même si l’honnêteté, décidément, ne paie pas, je n’en vais pas pour autant mépriser un métier qui me convient”, conclut-il, content somme toute de la vie qu’il menait ainsi au jour le jour » *********.

Consultez cette bibliographie succincte en langue française

  • Kuni Matsuo, « Histoire de la littérature japonaise : des temps archaïques à 1935 » (éd. Société française d’éditions littéraires et techniques, coll. Galerie d’histoire littéraire, Paris)
  • Maurice Pinguet, « La Mort volontaire au Japon » (éd. Gallimard, coll. Bibliothèque des histoires, Paris)
  • Daniel Struve, « Ihara Saikaku, un romancier japonais du XVIIe siècle » (éd. Presses universitaires de France, coll. Orientales, Paris).

* En japonais « 日本永代蔵 ».

** En japonais « 世間胸算用 ».

*** Traduits sous le titre commun d’« Histoires de marchands ».

**** En japonais 井原西鶴. Autrefois transcrit Ihara Saïkakou.

***** En japonais « 浮世 ». Autrefois transcrit « oukiyo ».

****** En japonais « 世の人心 ».

******* Ihara Saikaku, « Saikaku oridome » (« Le Tissage interrompu de Saikaku »), inédit en français.

******** « La Mort volontaire au Japon », p. 181-182.

********* p. 64-65.